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Procter & Gamble alza i prezzi, mentre le aziende faticano a mettersi al passo con la domanda dei consumatori

Procter & Gamble ha annunciato martedì che salirà i prezzi per la cura dei bambini, le cure femminili e i prodotti per l’incontinenza degli adulti a settembre per rispondere ai maggiori costi delle materie prime.

Il colosso dei consumatori si unisce a una serie di altre aziende, tra cui Kimberly-Clark e Coca-Cola, che stanno aumentando i prezzi per proteggere i margini di profitto. Le aziende scommettono che i consumatori saranno disposti a pagare di più per la versione del marchio invece di optare per un marchio privato più economico. Tuttavia, tale risultato dipende dalla ripresa economica dalla pandemia di coronavirus e dal numero di consumatori che avranno i soldi da risparmiare.

P&G ha detto che i suoi aumenti di prezzo varieranno a seconda del marchio, ma saranno nell’intervallo tra cifre singole medio-alte.

L’annuncio arriva mentre un nuovo rapporto della Consumer Brands Association ha rivelato che le vendite di beni di consumo confezionati sono salite del 9,4% a $ 1,53 trilioni l’anno scorso.

Il boom della domanda non è ancora diminuito, ha detto il gruppo commerciale, notando che i produttori stanno ancora lottando per recuperare il ritardo nell’inventario. Per affrontare la sfida, le aziende stanno assumendo più lavoratori, aggiungendo nuove linee di fabbrica e aumentando i salari in mezzo alla prolungata impennata della domanda.

“Questo è stato il più grande test che il sistema avrebbe mai potuto esperto”, ha dichiarato Geoff Freeman, amministratore delegato di Consumer Brands. “La nostra immaginazione più selvaggia potrebbe non essere stata in grado di immaginare l’impennata di 12 mesi che abbiamo appena attraversato.”

Anche se la pandemia si attenua, Consumer Brands prevede che le vendite del settore nel 2021 saranno ancora in aumento del 7,4% all’8,5% rispetto al 2019. Le vendite di gennaio sono in aumento del 16% rispetto allo stesso periodo di un anno fa, rappresentando la variazione più alta anno su anno dallo scorso marzo. La crescita delle vendite di febbraio ha subito un leggero rallentamento, ma è ancora a doppia cifra. Prima della pandemia, una forte crescita per un’azienda CPG ha comportato un aumento delle basse cifre singole.

“Questo settore sta ancora volando una maratona”, ha dichiarato Katie Denis, vice presidente della ricerca e della narrativa del settore di Consumer Brands.

L’impennata della domanda dell’anno scorso significa che i produttori stanno ancora cercando di recuperare il ritardo nell’offerta e ogni ostacolo può significare milioni di dollari in vendite perse. Freeman ha citato una conversazione con un amministratore delegato che ha visto più di un quarto dei suoi stabilimenti di produzione chiusi per una settimana a febbraio a causa della tempesta invernale del Texas. Il blocco del Canale di Suez a marzo ha causato ancora più mal di testa.

General Mills e Clorox sono tra le aziende che si sono rivolti a produttori di terze parti per una correzione temporanea alla domanda alle stelle. La situazione ha spinto alcune società CPG a ripensare gli obiettivi di inventario e quanto dovrebbero essere vicini i prodotti ai rivenditori. Freeman ha detto che alcuni produttori non saranno in grado di recuperare il ritardo nell’inventario fino a quando le nuove spese in conto capitale non saranno online.

L’attuale stress sulla catena di approvvigionamento significa che alcune carenze, come la scarsità di pacchetti di ketchup in corso riportata per la prima volta dal Wall Street Journal, sono più difficili da prevedere.

“Questo è il tipo di cose che dovremmo vedere arrivare con sei-12 mesi di anticipo”, ha detto Freeman.

L’impennata della domanda ha portato a salari più elevati per i lavoratori manifatturieri del CPG. PepsiCo e Hormel sono stati tra coloro che hanno dato bonus ai loro dipendenti in prima linea l’anno scorso. Secondo il rapporto Consumer Brands, la retribuzione per i lavoratori della produzione alimentare è salita del 3,4% da luglio a settembre rispetto allo stesso periodo di un anno fa. Nello stesso periodo i salari non agricoli a livello nazionale sono diminuiti dello 0,8%.

“Non so se [i salari] saliranno più in alto del 2020, ma non c’è motivo di credere che ci sarà un calo, secondo le aziende che abbiamo intervistato con McKinsey”, ha detto Denis.

Anche le aziende CPG hanno intensificato le loro assunzioni. Dopo la perdita iniziale di posti di lavoro ha colpito il settore, in particolare per i fornitori di servizi alimentari, altri produttori di alimenti, bevande e prodotti per la casa si sono affrettati a raccogliere più lavoratori. Secondo Freeman, alcune aziende assumevano dal 10% al 20% in più di lavoratori rispetto al necessario per tenere conto dei dipendenti che stavano mettendo in quarantena o si prendevano cura dei parenti malati.