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Il mese scorso la povertà è salita ai livelli di pandemia

A più di un anno dalla pandemia di Covid-19, sta diventando chiaro che il dolore economico non è diminuito per molti americani – e sta peggiorando per alcuni.

I ricercatori della University of Chicago Harris School of Public Policy e del Dipartimento di Economia dell’Università di Notre Dame stanno utilizzando i dati mensili del censimento per catturare un’istantanea quasi in tempo reale della povertà americana. Il mese scorso, anche se il tasso di disoccupazione è diminuito e più stati hanno allentato le restrizioni sulle operazioni aziendali, il tasso di povertà ha colpito un massimo pandemico dell’11,7%, un punto percentuale pieno superiore a quello dell’inizio del 2020.

Per alcune delle popolazioni più emarginate, il tasso di povertà a marzo è stato ancora più elevato. La povertà nera si era ritirata dal massimo del 23,3% toccato lo scorso agosto ma, al 21,2%, è rimasta vicina al doppio di quella complessiva. La povertà infantile è salita a un tasso del 17,4%, ed era alta anche per le persone meno istruite, salendo al 22,2% tra coloro che hanno solo un’istruzione superiore o meno.

Sia a gennaio che a febbraio del 2020, il tasso di povertà si è tenuto stabile al 10,7%, anche se anche queste metriche hanno mascherato le sfide affrontate da alcune popolazioni. La povertà nera, ad esempio, era del 20,7% a febbraio 2020, rispetto a un tasso dell’8,9% per i bianchi. Anche il tasso di povertà per le persone senza alcuna istruzione universitaria è stato elevato, al 19,6% a febbraio 2020.

Gli esperti dicono che la ricerca mensile illustra quanto siano stati strumentali gli aiuti fiscali del Congresso come il CARES Act e i successivi programmi di stimolo per tenere le famiglie fuori dalla povertà – e offre uno scorcio di ciò che potrebbe accadere una volta che quei programmi si sono evoluti se l’occupazione non fosse rimbalzata in modo significativo.

“E ‘sorprendente che stiamo vedendo un alto ora. Sottolinea quanto siano vulnerabili così tante persone che non ci siamo ancora ripresi abbastanza che una volta che gli aiuti governativi inizino a disaffuso… non puoi semplicemente tagliare questi aiuti da un giorno all’altro prima che i lavori tornino”, ha detto Andrew Stettner, senior fellow della Century Foundation. “A questo tempo sperate che le cose si sarebbero riprese”, ha aggiunto.

Significativamente, i ricercatori hanno scoperto che il tasso di povertà è effettivamente diminuito nei primi mesi della pandemia, raggiungendo un minimo del 9,1% a maggio. James Sullivan, professore di economia e direttore del Lab for Economic Opportunities dell’Università di Notre Dame e uno degli autori della ricerca, ha affermato che questa era quasi certamente una funzione della combinazione di pagamenti di stimoli da $ 1.200 che sono stati distribuiti alla maggior parte degli americani, ha ampliato le indennità di disoccupazione tra cui benefici per i lavoratori dipendenti e autonomi e un extra $ 600 di indennità settimanali oltre ai benefici statali esistenti.

“Mi sento come l’asporto più importante dal lavoro che stiamo facendo dall’inizio della pandemia è la chiara relazione tra povertà e sforzi di soccorso del governo”, ha detto. “All’epoca, la gente era un po’ sorpresa, ma poi si guarda all’entità della legge CARES, e ha davvero senso che la povertà diminuirebbe nel breve periodo.”

La pandemia ha causato il caos sulle finanze di milioni di famiglie, ma quel dolore non si è diffuso uniformemente. Molte persone che sono state in grado di passare al lavoro da casa hanno mantenuto il loro lavoro, anche se alcune hanno avuto la retribuzione o l’orario ridotto. Ma per le persone che lavoravano in hotel, ristoranti e centri commerciali chiusi, non c’erano alternative.