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A ‘troubling rise’ in business owners refusing gay couples, advocates say

Amy e Stephanie Mudd hanno guidato un’ora dalla loro casa di Glasgow, kentucky, alla città di Radcliff il 3 aprile per incontrare un commercialista al servizio fiscale di Aries.

Mudd ha detto che sua suocera, che vive nella zona, ha raccomandato l’attività perché offre una tariffa forfettaria di $ 55 per presentare le tasse elettronicamente.

Quando sono arrivati lì, hanno visto un cartello sulla porta che elencava 10 cose che i clienti dovrebbero avere con loro se vogliono che l’azienda e-file la loro dichiarazione dei redditi. Ma l’ultimo elemento della lista ha impedito loro di aprire la porta. Si leggeva: “Il matrimonio omosessuale non è riconosciuto.”

Stephanie Mudd ha detto che la prima emozione che provava è stata la rabbia che le aziende possano ancora allontanare le coppie dello stesso sesso.

“Ti fa cadere il cuore nello stomaco”, disse Amy Mudd.

La coppia ha scattato una foto del cartello e se n’è andata.

“Volevamo portare l’attenzione su di esso, in modo che sappia che non va bene”, ha detto Amy Mudd. “Al giorno d’oggi, stai fornendo un servizio pubblico, e sono tasse federali, e negli Stati Uniti, va bene per noi sposarci.”

Kenneth Randall, proprietario del servizio fiscale dell’Ariete, ha detto che la questione “è una questione di condanna personale”.

“L’ho detto a qualsiasi persona ragionevole: ‘Se hai una questione che è una convinzione centrale per te, sei disposto a difendere?'”, ha detto. “Io sono.”

Ha aggiunto che ci sono altri preparatori fiscali nella zona che le coppie dello stesso sesso potrebbero usare e che è protetto dalla legge federale.

Non esiste una legge federale che consenta esplicitamente alle persone, in base alle loro convinzioni personali, di allontanare coppie dello stesso sesso o altre classi di persone, ma non esiste anche una legge statale federale o del Kentucky che protegga le persone LGBTQ dalla discriminazione negli alloggi pubblici, come le aziende.

I sostenitori legali dicono che situazioni come quelle dei Mudds sono in aumento poiché le organizzazioni religiose conservatrici, come l’Alleanza che difende la libertà, costruivano campagne e cause legali da anni per sfidare le leggi sui diritti civili.

“Vogliono ottenere sentenze legali che ci sono diritti religiosi e di libertà di parola per violare queste leggi”, ha detto Jennifer Pizer, direttrice legale e politica di Lambda Legal, un’organizzazione legale LGBTQ nazionale. “Abbiamo visto un aumento significativo e un aumento molto preoccupante in questi casi, e non è un incidente.”

Per anni, le coppie dello stesso sesso sono state respinte dagli imprenditori che non vogliono fornire servizi legati al matrimonio, citando le loro convinzioni religiose o morali. Nel 2018, la Corte Suprema si è pronunciata a favore di Jack Phillips, un fornaio cristiano che si è rifiutato di preparare una torta per il matrimonio di una coppia gay. La corte si protesse su un tecnicismo, evitando la questione se un imprenditore, a causa delle loro convinzioni religiose, potesse rifiutarsi di servire una coppia dello stesso sesso.

Da allora, i casi di negazione religiosa del servizio sono continuati. Nel 2019, la Corte Suprema di Washington si è pronunciata contro un fioraio che si è rifiutato di fornire servizi per il matrimonio di una coppia gay. L’anno scorso, il Dipartimento di Giustizia del presidente Donald Trump ha sostenuto un fotografo di matrimoni in Kentucky che ha citato in giudizio la città di Louisville per la sua ordinanza antidiscriminazione che le vietava di rifiutare di servire coppie dello stesso sesso. Il caso è in corso.

All’inizio di questo mese, l’ADF ha presentato una causa presso il tribunale distrettuale degli Stati Uniti per il distretto occidentale di New York sostenendo che la legge statale sulla non discriminazione proibisce incostituzionale al fotografo di matrimoni Emilee Carpenter “di adottare una politica editoriale coerente con le sue convinzioni sul matrimonio”.

La denuncia dice che Carpenter “è già disposta a lavorare con i clienti, non importa chi siano, compresi quelli della comunità LGBT” ma che lo stato si spinge troppo oltre richiedendo che “celebri” il matrimonio tra persone dello stesso sesso nelle immagini sul suo sito web.

L’ADF sostiene anche che parte della legge statale che limita le dichiarazioni secondo cui alcuni clienti sono “sgradito, discutibile o non accettato, desiderato o sollecitato” interferisce con la libertà di parola di Carpenter, perché non le consente di esprimere le sue opinioni sul matrimonio tra persone dello stesso sesso sul suo sito web.

Pizer ha detto che il caso di New York rappresenta un’area del diritto che è instabile, in particolare per quanto riguarda le persone che lavorano in campi artistici come la fotografia.

Per la maggior parte, i tribunali hanno rispettato le leggi sulla non discriminazione, ma nei casi in cui non l’hanno fatto, spesso regolano gli aspetti tecnici o regolano che le leggi violano la libertà di espressione dei professionisti creativi, ha detto Pizer. Ad esempio, nel settembre 2019, la Corte Suprema dell’Arizona ha stabilito che la legge statale sulla non discriminazione ha violato la libertà di parola di due artisti che creano inviti di nozze personalizzati costringendoli a promuovere matrimoni tra persone dello stesso sesso.